75e Rallye Automobile Monte-Carlo

75e Rallye Automobile Monte-Carlo

Soumis par Anonyme le ven 19/01/2007 - 11:07
Les C4 WRC de Sébastien Loeb/Daniel Elena et Dani Sordo/Marc Martí ont rejoint hier soir le
parc d’assistance de Valence aux deux premières places du classement général à l’issue de
la plus courte étape du rallye.

 

  


Pour la première fois depuis 1997 et l’instauration de la réglementation WRC en
Championnat du Monde des Rallyes, une étape complète s’est déroulée, non seulement le
jeudi, mais également entièrement de nuit. Deux chronos étaient au programme, 'St Jean en
Royans/Col de Lachau', 'La Cime du Mas/Col de Gaudissant' pour un total de 46,40 km. Les
informations fournies par les ouvreurs des équipages Citroen, celles données par les
hommes météo et les techniciens BFGoodrich, confirmaient la tendance perçue lors des
reconnaissances : la neige ne serait pas présente pour le retour du Monte-Carlo dans le
Vercors. En revanche, la chaussée était tantôt humide, tantôt détrempée.
 
L’impatience était grande au sein du team Citroen Sport pour savoir où se situerait la C4
WRC par rapport à la concurrence. Le doublé réalisé dans l’ES1 donnait le ton et rassurait
tout le monde. « On se posait pas mal de questions avant ces deux premières spéciales »
explique Sébastien, qui poursuit « Il y avait aussi pas mal de pression avec une nouvelle
voiture à découvrir, des chronos très rapides et des conditions de route délicates. Le
comportement de la C4 s’avère vraiment bien. Notre choix de pneumatiques en gommes
plus dures que tout le monde, était osé pour débuter un rallye comme ça, mais il a payé. Le
temps signé par Dani avec des pneus différents, confirme que la voiture est performante. »  
 

 
Les propos de Dani, confirmaient ceux de Seb « L’équipe Citroen Sport a vraiment fait un
travail formidable. Ce soir, je suis bien sûr content de mes performances, mais c’est aussi
une belle récompense pour tous les gens qui ont travaillé dur sur la C4 WRC. Le départ de la
première spéciale avait quelque chose de magique, avec énormément de monde, la nuit...
c’était vraiment l’esprit du Monte-Carlo » s’enthousiasmait le jeune pilote Espagnol.
 
Les partiels puis les chronos de la deuxième spéciale confirmaient la très bonne tenue des
deux C4 WRC. Sébastien et Daniel signaient à nouveau le meilleur temps tandis que Dani et
Marc terminaient à la 3e place. « Dans cette spéciale, j’ai peut-être été un peu trop prudent »
racontait Dani. « Mais ce n’est pas très grave. C’est un bon début de rallye même si je sais
que la route est encore longue. » Le discours était le même pour Sébastien qui se gardait
bien de tout triomphalisme.   
 
Au soir de cette première étape du rallye Monte-Carlo, toute l’équipe Citroen Sport est
satisfaite de son début de course mais la prudence reste de mise : « On est rassuré sur le
potentiel de la voiture et sur l’état physique de Seb. » Commente Guy Fréquelin. « Pour
nous, il y avait une grosse pression. Nous étions tous très tendus, peut-être plus qu’au début
de la saison 2003. C’est un gros soulagement car il fallait confirmer en course le potentiel
que nous avions deviné durant les essais avec la C4 WRC. Sébastien est parti avec un choix
de pneus offensif et c’était le bon choix, tandis que celui de Dani était un peu plus prudent. Il
a pour consigne de rouler vite tout en se gardant une marge pour ne pas commettre de
faute. Ce qu’il a fait ce soir est très bien. La course est loin d’être terminée. Il faudra
confirmer ce bon résultat demain sur des routes très différentes à celles de ce soir. »

Classement à l'issue de la première étape
 
1. S. Loeb/D. Elena (Citroën C4)    23 min 29,9 s
2. D. Sordo/M. Marti (Citroën C4)    + 23,9 s
3. M. Grönholm/T. Rautiainen (Ford Focus)   + 29,1 s
4. M. Hirvonen/J. Lehtinen (Ford Focus)   + 51,7 s
5. P. Solberg/P. Mills (Subaru Impreza)   + 57,6 s
6. C. Atkinson/G. McNeall (Subaru Impreza)  + 1 min 00,1 s
7. M. Stohl/I. Minor (Citroën Xsara)   + 1 min 01,7 s
8. T Gardemeister/J. Honkanen (Mitsubishi Lancer) + 1 min 06,1 s
9. J. Kopecky/F. Schovanek (Skoda Fabia)   + 1 min13,2 s
10. JM Cuoq/D. Marty (Peugeot 307)   + 1 min 29,1 s
 
 
Vendredi 19 janvier
 
Deuxième étape : 550,02 km dont 150,62 chronométrés (6ES, 3 tracés différents). Sortie du
parc fermé et entrée du parc d'assistance à 6h50. Assistance B (10 min) – ES3 : 'St
Pierreville/Antraigues' (46,02 km) – Zone d'assistance éloignée à Vals les Bains (9h25/15
min) – ES4 : 'Burzet/Lachamp-Raphaël' (16,48 km) – ES5 : 'St Martial/Le Chambon/Beleac'
(12,81 km) – Regroupement à Valence (12h58/30 min) – Assistance C (13h28/30 min) – ES6
: 'St Pierreville-Antraigues' – Zone d'assistance éloignée à Vals les Bains (16h23/15 min) –
ES7 : 'Burzet/Lachamp-Raphaël' – ES8 : 'St Martial/Le Chambon/Beleac' - Assistance D
(19h56/45 min) – Dernière voiture au parc fermé à 22h10.